Perlite vs. Vermiculite: Qual é a diferença?

 Perlite vs. Vermiculite: Qual é a diferença?

Timothy Walker

A vermiculite e a perlite são materiais de jardinagem comuns utilizados para melhorar o solo, a mistura de vasos ou os meios de cultivo como corretivo do solo. Os nomes soam semelhantes e muitas pessoas podem pensar que são basicamente a mesma coisa.

Mas não são. A perlite e a vermiculite são bastante diferentes em termos de composição e também de desempenho. Há algumas diferenças fundamentais que precisa de conhecer antes de escolher a que realmente precisa. P erlite vs. vermiculite. qual é a diferença?

A vermiculite e a perlite são ambas rochas porosas, mas são bastante diferentes na sua composição e nas suas utilizações:

  • A vermiculite é um cristal que tem origem na argila, é quase preto e brilhante, com veios de cor clara nas pedras.
  • A perlite é, na verdade, um tipo de vidro vulcânico de cor esbranquiçada, com um aspeto arredondado e arestas suaves.
  • A vermiculite é melhor para reter a água.
  • A perlite é melhor para o arejamento.

No entanto, ambos retêm água e ar, mas a ritmos diferentes. Por último, existem ainda outras pequenas diferenças no pH e nos nutrientes que retêm.

Se quiser tornar-se um verdadeiro profissional no que diz respeito à vermiculite e à perlite, precisa de determinar qual é a melhor para utilizar no seu jardim, dependendo do seu tipo de planta e das suas necessidades.

Neste guia, vamos aprender tudo sobre estes dois materiais: a sua origem, o seu aspeto, as suas diferenças, como e quando utilizá-los na jardinagem (interior e exterior) e qual é o melhor para cada necessidade!

A Vermiculite e a Perlite são a mesma coisa, ou quais são as diferenças?

A vermiculite e a perlite são frequentemente mencionadas em conjunto e parecem semelhantes, mas não são a mesma coisa. Ambas são utilizadas para melhorar o solo.

Ambos tornam o solo mais bem drenado e arejado, mas é aqui que a semelhança termina.

A vermiculite retém melhor a água do que a perlite e, inversamente, a perlite retém melhor o ar do que a vermiculite. Esta é a diferença fundamental entre as duas. Utilizará a vermiculite para se certificar de que o solo é bem drenado, mas ainda retém a água. Por outro lado, se quiser um arejamento perfeito e quiser que o solo seque bem, a perlite é a melhor opção.

Por exemplo, a perlite é melhor para plantas suculentas e cactos, porque não querem humidade no solo. A vermiculite é boa para plantas que gostam de humidade, como os fetos e muitas plantas de floresta tropical (pothos, philodendron, etc.). E pode usar vermiculite se não puder regar as suas plantas com a frequência necessária.

Existem também outras pequenas diferenças, por exemplo, no aspeto, no pH e no custo, mas vê-las-emos mais adiante.

Um pouco de mineralogia: de onde vêm a vermiculite e a perlite

Tanto a vermiculite como a perlite são, tecnicamente falando, minerais. Em termos comuns, defini-los-íamos mais como "rochas" ou "pedras", mas os minerais são um mundo à parte e cada mineral tem a sua própria origem ou processo de formação.

De onde vem a vermiculite e como é produzida?

A vermiculite é um cristal que foi descoberto pela primeira vez em Massachusetts em 1824. O seu nome deriva do latim vermiculare, que significa "criar vermes", porque quando é aquecida esfolia de uma forma que parece ter dado à luz vermes.

Na verdade, tem origem na argila, que se modifica até se tornar uma rocha mineral. Esta rocha, graças à sua composição, pode expandir-se quando aquecida. Ao fazê-lo, enche-se de bolsas que podem ser preenchidas com ar, água ou, na jardinagem hidropónica, com a solução nutritiva.

A vermiculite que utilizamos na jardinagem não é a que se encontra numa pedreira; é depois tratada, o que significa que é aquecida e esfoliada em fornos profissionais.

São fornos tubulares, com uma correia transportadora que transporta as pedras de vermiculite, que são aquecidas a 1.000oC (ou 1.832oF) durante alguns minutos.

Atualmente, os principais produtores de vermiculite são o Brasil, a China, a África do Sul e os EUA, sendo utilizada não só na jardinagem, mas também na construção civil e na proteção contra incêndios.

De onde vem a perlite e como é produzida?

A perlite, pelo contrário, provém dos vulcões e o seu elemento principal é o silício, formando-se através do aquecimento e da compressão da rocha vulcânica, quando esta se aquece em magma e altera a sua estrutura interna.

A perlite é, na verdade, um tipo de vidro vulcânico, mas este vidro tem uma qualidade especial: quando se forma, retém muita água dentro de si.

Assim, depois de extraído, é aquecido a temperaturas muito elevadas (850 a 900oC, ou seja, 1.560 a 1.650oF).

Isto faz com que a água se expanda, e a perlite também se expande muito, tornando-se entre 7 e 16 vezes maior do que a rocha natural.

Mas quando isso acontece, perde toda a água no seu interior e isso deixa muitos espaços vazios, lacunas. É por isso que a perlite que compramos é porosa.

A perlite é muito útil em muitos domínios e apenas 14% é utilizada para jardinagem e horticultura. 53% de toda a perlite no mundo é utilizada no sector da construção civil.

Como não é renovável, o seu preço tem vindo a aumentar constantemente, o que levou as pessoas a procurar substitutos, como a diatomite, o xisto, a argila expandida ou a pedra-pomes.

Principais diferenças entre a perlite e a vermiculite

Em termos de produção, a perlite é uma pedra estalada, um pouco como as pipocas, enquanto a vermiculite é uma pedra expandida e esfoliada.

Isto significa que incha mas, ao mesmo tempo, deixa fragmentos que partem das camadas exteriores e se deslocam em direção ao núcleo da rocha-mãe.

O aspeto da perlite e da vermiculite

Claro que o que é preciso saber para os reconhecer é o seu aspeto real e é isso que vamos ver aqui.

O aspeto da perlite

A perlite tem o seu nome do latim perla, ou, adivinhou, "pérola", de facto, tem aquela cor esbranquiçada com que identificamos estas jóias marítimas. É poeirenta e, embora seja uma rocha, tem uma certa "suavidade" no seu aspeto.

Se olharmos para a perlite de perto, parece uma superfície porosa, ou uma superfície com buracos e crateras. Os seixos de perlite têm um aspeto arredondado, com arestas suaves.

O aspeto da vermiculite

Na sua forma original, a vermiculite é quase preta e brilhante, com veios de cor clara nas pedras. No entanto, depois de ser aquecida e estalada, muda de aspeto.

Não é branca, mas geralmente de cores pastel suaves na gama do castanho, castanho-amarelado e caqui. Não é poeirenta como a perlite, em vez disso, parece-se com rochas.

Se observar a vermiculite de perto, verá que ela é constituída por camadas muito finas, e é exatamente por isso que ela retém tão bem a água, que se filtra através dessas fissuras e fica aí retida.

Os seixos de vermiculite têm um aspeto "quadrangular"; não são arredondados, mas têm um aspeto um pouco irregular e com linhas rectas. No seu conjunto, podem fazer lembrar pequenos acordeões fossilizados.

Não é apenas uma questão de aparência

Mas a perlite e a vermiculite têm utilizações semelhantes mas diferentes na jardinagem, não é apenas uma questão de escolher uma cor ou uma textura.

A perlite e a vermiculite são utilizadas para melhorar a terra, a terra para vasos ou mesmo os meios de cultura. Uma das suas principais funções é decompor a terra pesada.

Muitas vezes, a terra pode ficar "grumosa", sobretudo se for à base de giz ou de argila, o que não é bom para as raízes das plantas. Por isso, adicionamos coisas como cascalho, areia, coco ou um dos nossos protagonistas, a perlite ou a vermiculite, para a decompor.

Mas a perlite e a vermiculite não são iguais à gravilha. A gravilha não tem as qualidades de retenção de água e de ar da perlite e da vermiculite, nem outras qualidades menores que vamos ver...

A seguir, a grande diferença: a água!

Como retêm a água no solo

Tanto a perlite como a vermiculite retêm a água, o que é diferente da areia ou do cascalho. Funcionam mais como pequenos "reservatórios" de água que libertam lentamente. Mas há uma diferença muito importante.

Perlite e retenção de água

A perlite retém alguma água, mas apenas no exterior. Devido às pequenas fendas e crateras na sua superfície, alguma água fica aí retida. Assim, a perlite retém pouca água, mas permite sobretudo que esta escorra.

Isto significa que a perlite é muito boa para a drenagem, mas não é excelente para a retenção de água.

Por esta razão, a perlite é muito boa para plantas que gostam de secar, como as suculentas. Melhora o solo, tornando-o bem drenado, mas não retém muita humidade. Como sabe, os cactos e as suculentas não gostam de humidade.

Vermiculite e retenção de água

A vermiculite tem uma estrutura diferente, como já dissemos. Funciona um pouco como uma esponja, absorvendo a água no seu interior. De facto, se lhe tocarmos depois de a termos regado, sentiremos que é esponjosa e em parte mole. Também se expande quando lhe juntamos água, tornando-se 3 a 4 vezes maior.

Por esta razão, a vermiculite é melhor se quiser melhorar a irrigação, a irradiação e, em geral, a rega e a humidade do solo.

No que diz respeito à hidroponia, a vermiculite é realmente muito útil, porque optimiza a libertação de nutrientes para as suas plantas, tornando-a lenta, constante e prolongada no tempo.

Como retém muito bem a humidade, a vermiculite é utilizada para a propagação de plantas por semente ou por estacas.

As plantas jovens são muito susceptíveis a pequenas quedas de humidade e de humidade do solo, pelo que a vermiculite é um dos seus melhores amigos.

Como se agarram ao ar no solo

Por falar em perlite e vermiculite, sabe o que acontece se as raízes das plantas não tiverem ar suficiente? Elas sufocam literalmente! Sim, porque as raízes precisam de respirar, literalmente, e se não o fizerem, começam a apodrecer.

Veja também: Como construir canteiros elevados num declive ou numa encosta

Assim, as diferenças entre a perlite e a vermiculite tornam-se importantes.

Perlite e retenção de ar

A perlite é excelente para arejar o solo. Por um lado, é verdade que não retém muito bem a água e os líquidos. Por outro lado, todos os poros no interior dos seixos ficam cheios de ar, o que significa que cada seixo de perlite é como um "pulmão", uma "ajuda à respiração" ou uma bolsa de ar.

De facto, 88,3% da perlite é constituída por poros... O que significa que a maior parte do seixo se tornará uma bolsa de ar. A este respeito, a perlite é absolutamente o melhor material que pode obter para deixar respirar as raízes das suas plantas.

Para as plantas suculentas, as plantas que não gostam de solo encharcado, as plantas que correm um risco elevado de apodrecimento das raízes, a perlite é simplesmente excelente.

Vermiculite e retenção de ar

Por outro lado, a vermiculite não retém o ar tão bem como a perlite. Quando está molhada, incha, mas quando a água seca, volta a encolher. Assim, todo o volume que tinha para reter a água desaparece simplesmente.

A planta proporciona uma certa forma de arejamento, principalmente na medida em que decompõe o solo e permite a passagem do ar.

Além disso, a vermiculite, porque retém a água durante muito tempo, não é ideal (especialmente em grandes quantidades) para as plantas que gostam de secar.

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A perlite e a vermiculite têm Ph diferente

Agora que já viu as principais diferenças entre a perlite e a vermiculite, vamos ver as mais pequenas, como o pH. Eu disse-lhe que este artigo ia ser muito completo!

O PH da perlite e como o altera no solo

A perlite tem um pH entre 7,0 e 7,5. Como sabe, 7,0 é neutro e 7,5 é muito ligeiramente alcalino, o que significa que pode utilizar a perlite para corrigir um solo ácido. Não é um corretor forte como o calcário, mas pode servir para pequenas correcções.

No entanto, se o solo for muito alcalino (superior a 8,0), a perlite pode ter um efeito ligeiro no sentido inverso, baixando o pH geral do ambiente do solo.

Dito isto, a perlite não interage muito com o solo, do ponto de vista químico, o que significa que estes efeitos são leves, mecânicos e não químicos.

O PH da Vermiculite e como o altera no solo

A vermiculite tem um pH muito variado, de 6,0 a 9,5, dependendo muito da mina de onde provém. Em caso de dúvida, escolha um tipo de vermiculite com pH neutro. O pH estará na descrição, é um "pormenor" muito importante.

No entanto, a vermiculite tem outra vantagem: pode ser um excelente corretor de pH, dada a sua vasta gama de pH e o facto de, ao contrário da perlite, a vermiculite interagir mais ativamente com o solo.

Mas isto leva-nos ao ponto seguinte...

Perlite e vermiculite com nutrientes para plantas

A perlite e a vermiculite também têm outra diferença no que diz respeito aos nutrientes que possuem e libertam, o que pode fazer uma grande diferença na sua escolha.

Mas, antes de mais, um conceito técnico: CEC, ou Capacidade de Troca Catiónica. O que é? Um catião é a forma química em que os nutrientes se dissolvem na água, decompondo-se em partes mais pequenas com carga eléctrica, chamadas catiões.

A capacidade de um material para trocar catiões significa a quantidade que pode alimentar as plantas... e adivinhem?

Perlite e nutrientes

A perlite tem alguns nutrientes nos seus seixos, mas não os fornece ao solo ou às plantas.

A perlite não tem CEC. Como já dissemos, a perlite não interage com o solo ou com a mistura de envasamento com que a colocamos.

Vermiculite e nutrientes

Por outro lado, a vermiculite libertará nutrientes para o solo e para as suas plantas. De facto, a vermiculite tem um CEC muito elevado.

Na verdade, tem um CEC, ou seja, a capacidade de "alimentar as plantas", que é superior à turfa de esfagno e não muito inferior ao superalimentador que todos conhecemos e adoramos: o húmus!

Significa que tem nutrientes, nomeadamente cálcio, magnésio e potássio, que fornecerá às suas plantas.

Não necessariamente. Se uma planta recebe demasiado de um nutriente, fica doente, o que é uma condição chamada toxicidade de nutrientes. Em plantas como o cânhamo, por exemplo, o excesso de potássio tornará as folhas castanhas enferrujadas.

Isto é particularmente importante na jardinagem hidropónica, onde a quantidade de nutrientes que se dá às plantas tem de ser a correcta, e a vermiculite pode interferir com isso.

Como utilizar a perlite e a vermiculite

Depois de ter escolhido entre a perlite e a vermiculite a que melhor se adequa a si e às suas plantas, é provável que queira saber algumas noções básicas sobre a sua utilização, certo?

Para começar, misture perlite e/ou vermiculite no solo, na mistura para vasos ou no meio de cultivo. Há jardineiros que juram que se pode usar vermiculite sozinha para as plântulas, mas isto não foi testado, por isso, evite-a.

Quanto deve misturar? A quantidade necessária, claro, mas como regra geral não exceda 50% de perlite ou vermiculite na sua terra, mistura para vasos ou meio de cultivo. O resto pode ser composto, turfa (substituto) ou apenas terra, etc. Mas tenha em mente que estes são melhoradores de solo, não são solo!

No solo e nos vasos, se chover muito, pode acontecer que a perlite tenha tendência a voltar à superfície... Isto acontece sobretudo se o solo estiver nu. Onde houver raízes, estas terão tendência a manter a perlite no lugar. Mas se tiver este problema, basta desenterrá-la assim que tiver oportunidade.

Lembre-se também que tanto a perlite como a vermiculite existem em diferentes tamanhos, normalmente pequenos, médios e grandes. Escolha o que melhor se adapta à consistência que pretende dar à sua terra, mistura para vasos ou meio de cultura.

Se quiser uma textura fina e solta, escolha a pequena, se quiser uma textura mais volumosa, escolha a grande. Adapte-se também ao tamanho dos vasos e recipientes, se desejar.

No entanto, se quiser realmente decompor a argila ou o giz, escolha perlite de tamanho pequeno. É melhor para decompor estes tipos de solo porque a água faz com que se "aglomerem", e quanto mais pequenos forem os seixos adicionados, mais tornam a textura geral fina e solta.

O preço da perlite e da vermiculite

Quanto custam a vermiculite e a perlite? Em geral, a vermiculite é mais barata do que a perlite. Mas, antes de mais, compre-a em litros e não em peso! O peso varia com a humidade. Não confie num vendedor que lhe diga: "Dou-lhe 100 gramas por...".

Compre sempre vermiculite seca, deve ser selada em recipientes herméticos. Lembre-se que ela incha com a humidade!

Finalmente, no momento em que escrevo, 10 litros de vermiculite devem custar menos de 10 dólares, ou mesmo metade disso. A perlite pode facilmente ultrapassar esse valor.

E agora já sabe tudo sobre a perlite e a vermiculite! Ou tem mais perguntas? Vejo que há...

Perlite vs. Vermiculite Perguntas e respostas mais frequentes

Claro que há muitas perguntas sobre materiais técnicos como a perlite e a vermiculite... Aqui estão elas, com respostas completas, claro.

Existem precauções de manuseamento?

Boa pergunta. Não é necessário usar luvas nem nada do género, mas no caso da perlite, é melhor borrifá-la com água antes de a manusear.

Porquê? Simplesmente porque tem muito pó e esse pó pode ir parar à boca e ao nariz. Não é perigoso, mas é bastante incómodo e até irritante. Em alternativa, use uma máscara.

A perlite e a vermiculite contribuem para a saúde das plantas?

A aeração é essencial para a saúde das plantas, mas a vermiculite também parece atrair insectos benéficos! Sim, eles adoram a humidade do solo que a vermiculite retém, melhorando assim o ecossistema.

Se eu comprar perlite ou vermiculite, quanto tempo é que elas me vão durar?

São pedras, por isso vão durar para sempre. É tão simples quanto isso!

Posso utilizar perlite e vermiculite no exterior?

A vermiculite é mais utilizada no exterior do que a perlite.

A perlite e a vermiculite flutuam?

Excelente pergunta, especialmente se estiver a pensar em hidroponia.

Comecemos pela vermiculite. É uma história estranha. É mais leve do que a água, mas não flutua. Não, não é contra a física... Enche-se de água, lembra-se, por isso, assim que lhe toca, fica pesada e afunda-se.

A perlite, por outro lado, flutua, o que significa que, se a quisermos utilizar em hidroponia, pode ser um pequeno problema. As pessoas gostam de a bloquear em fibra de coco, ou materiais semelhantes que a possam prender e manter debaixo de água.

Posso utilizar perlite e vermiculite em conjunto?

Sim, é claro que se pode usar vermiculite e perlite juntas! E muitos jardineiros hidropónicos gostam desta mistura. Adicionar vermiculite à perlite para aumentar a retenção de água, mantendo um arejamento perfeito, parece ser a solução perfeita.

Posso utilizar perlite ou vermiculite de constrição?

Lembra-se de que dissemos que tanto a perlite como a vermiculite são também utilizadas noutros sectores, como a construção civil?

Se procurar na Internet perlite ou vermiculite para comprar, encontrará grandes quantidades a preços baixos, bem como quantidades mais pequenas a preços mais elevados. Porquê?

Os sacos grandes são para os construtores, que os misturam com o betão, etc...

Mas há um grande problema: estes não são limpos, muitas vezes há muitos outros materiais misturados.

E em muitos casos, estes materiais não são "inertes", pelo que podem prejudicar as suas plantas. De facto, houve casos de perlite e vermiculite de construção baratas que foram misturadas com amianto!

Por isso, não se deixe enganar; escolha a perlite hortícola e a vermiculite hortícola, para o bem do seu jardim e até da sua saúde.

Timothy Walker

Jeremy Cruz é um ávido jardineiro, horticultor e entusiasta da natureza vindo do campo pitoresco. Com um olhar atento aos detalhes e uma profunda paixão pelas plantas, Jeremy embarcou em uma jornada ao longo da vida para explorar o mundo da jardinagem e compartilhar seu conhecimento com outras pessoas por meio de seu blog, Gardening Guide And Horticulture Advice By Experts.O fascínio de Jeremy pela jardinagem começou na infância, quando ele passava inúmeras horas ao lado de seus pais cuidando da horta da família. Essa educação não apenas promoveu o amor pela vida vegetal, mas também incutiu uma forte ética de trabalho e um compromisso com práticas de jardinagem orgânica e sustentável.Depois de se formar em horticultura em uma universidade renomada, Jeremy aprimorou suas habilidades trabalhando em vários jardins botânicos e viveiros de prestígio. Sua experiência prática, juntamente com sua curiosidade insaciável, permitiu que ele mergulhasse profundamente nas complexidades de diferentes espécies de plantas, design de jardins e técnicas de cultivo.Alimentado pelo desejo de educar e inspirar outros entusiastas da jardinagem, Jeremy decidiu compartilhar sua experiência em seu blog. Ele cobre meticulosamente uma ampla gama de tópicos, incluindo seleção de plantas, preparação do solo, controle de pragas e dicas de jardinagem sazonal. Seu estilo de escrita é envolvente e acessível, tornando conceitos complexos facilmente digeríveis para jardineiros novatos e experientes.além deleblog, Jeremy participa ativamente de projetos comunitários de jardinagem e realiza workshops para capacitar indivíduos com o conhecimento e as habilidades para criar seus próprios jardins. Ele acredita firmemente que a conexão com a natureza por meio da jardinagem não é apenas terapêutica, mas também essencial para o bem-estar das pessoas e do meio ambiente.Com seu entusiasmo contagiante e profundo conhecimento, Jeremy Cruz tornou-se uma autoridade confiável na comunidade de jardinagem. Seja para solucionar problemas de uma planta doente ou oferecer inspiração para o projeto de jardim perfeito, o blog de Jeremy serve como um recurso para aconselhamento em horticultura de um verdadeiro especialista em jardinagem.