Come iniziare a coltivare piante in casa con la luce artificiale

 Come iniziare a coltivare piante in casa con la luce artificiale

Timothy Walker

Madre Natura lo fa meglio... è vero, ma a volte è necessario coltivare le piante in casa.

Senza la luce del Sole e i cicli naturali della Terra, però, dovrete utilizzare luci artificiali.

Ma la scelta di una buona luce non è sufficiente; ancora troppe piante soffrono e muoiono perché non capiamo che copiare il lavoro di Madre Natura è molto, molto più difficile di quanto pensiamo.

Quando si coltivano piante in casa, dare loro la giusta qualità di luce, della giusta intensità, nei tempi giusti, per i cicli giusti, alla giusta distanza e dalla giusta direzione è un'arte che dovrete padroneggiare.

È importante anche scegliere le luci appropriate tra i quattro tipi principali disponibili: luci fluorescenti, luci a scarica ad alta intensità (HID), diodi a emissione luminosa (LED) e plasma a emissione luminosa (LEP).

Per questo motivo, dovremo vedere come funziona la luce, come si può dare la giusta esposizione luminosa alla pianta, di che tipo di luce hanno bisogno le piante e quali sono le luci migliori per voi.

Le piante possono crescere bene con le luci artificiali come con la luce del sole?

Diciamo che, per cominciare, la coltivazione di piante con luci artificiali è relativamente nuova.

All'epoca non si potevano usare le candele... Anche la classica lampadina "tipo Edison" non era affatto adeguata.

La tecnologia, tuttavia, ha fatto passi da gigante in questa direzione e oggi è possibile coltivare con successo le piante con le luci artificiali, tanto che alcuni coltivatori e giardinieri le preferiscono.

Da un lato, non è possibile eguagliare la perfetta qualità della luce del sole, dall'altro, con le luci artificiali possiamo controllare la crescita delle nostre piante in modo molto preciso.

Se la primavera è nuvolosa o troppo piovosa, ad esempio, le colture all'aperto ne risentiranno.

Con le luci artificiali, invece, possiamo assicurarci che le nostre piante abbiano sempre la giusta quantità e qualità di luce di cui hanno bisogno le nostre colture o piante decorative.

Questo però ha un prezzo, e non solo economico: l'uso delle luci di coltivazione artificiali richiede conoscenze scientifiche e competenze tecniche, e più si vuole diventare professionisti, più se ne avrà bisogno.

Luce e piante

Fonte immagine- //grownindoors.org

Sappiamo tutti che le piante hanno bisogno di luce per la fotosintesi, ma c'è molto di più di quello che si vede (scusate il gioco di parole...).

Non si può pensare che qualsiasi luce sia buona per le piante, ma ci sono cinque fattori che influenzano la crescita delle piante: la quantità di luce, la qualità della luce, il fotoperiodismo, la radiazione fotosinteticamente attiva (detta anche PAR) e il calore prodotto dalle luci.

Quantità di luce

Le piante hanno bisogno di una quantità di luce compresa in un certo intervallo; alcune gradiscono più luce (i cactus, per esempio), altre ne gradiscono meno (la maggior parte delle felci, le pervinche e tutte quelle piante che amano la posizione ombreggiata). Questo accade in natura e noi non possiamo cambiarlo.

Sebbene le piante siano tolleranti alle variazioni, quando la luce è troppa o troppo poca, soffrono e possono addirittura morire.

La quantità di luce si misura in lumen o in lux, misure diverse: il lumen misura il flusso totale di luce proveniente da una determinata sorgente, il lux misura la quantità di luce ricevuta su una determinata superficie.

Quantità di energia e di luce

Quando parliamo di luce solare, tutto ciò che dobbiamo misurare sono i lumen e i lux che raggiungono le nostre piante.

Diverso è il discorso se non disponiamo di un'immensa fonte di energia come la nostra stella a cui attingere: useremo invece l'elettricità che trasformeremo in luce.

Per le nostre lampade di coltivazione, dovremo utilizzare come parametro di misura il wattaggio, ovvero la quantità di energia elettrica utilizzata dalla lampada.

Più alto è il wattaggio, più alta è la luminosità della luce di coltivazione. Ma questa non è un'equazione semplice.

Alcuni tipi di lampade per la coltivazione, come i LED, hanno un rapporto di efficienza molto elevato (fino a 200 lumen per ogni watt immesso), mentre altri, come le lampade fluorescenti, producono solo tra 33 e 100 lumen per ogni watt.

Che cosa significa in termini pratici? Alle piante importa poco la potenza, ciò di cui hanno bisogno è la luminosità.

Per dare la stessa luminosità a una pianta con una luce LED è necessaria una potenza inferiore rispetto a una luce fluorescente.

Ma paghiamo le bollette in base alla potenza, non ai lumen... Capito il punto? Le luci efficienti vi faranno risparmiare.

Di quanti lumen hanno bisogno le piante?

La superficie delle foglie (e del fusto) significa che hanno più cloroplasti e quindi fotosintetizzano di più, il che significa, ovviamente, che avranno bisogno di più luce.

Ma non è tutto: alcune piante hanno bisogno di più luce (i cactus, la maggior parte delle succulente, la palma da cavallino, ecc.), mentre altre necessitano di poca luce (piante che amano le posizioni ombreggiate come i gigli della pace, il Caladium bicolor e la palma delle dame, o la Rhapsis excelsa).

Quando si tratta di utilizzare la luce naturale, è sufficiente scegliere una posizione che rispecchi al meglio le linee guida generali come "sole pieno", "luce indiretta", "luce diretta", "ombra parziale", "ombra completa" e "luce diffusa". In alcuni casi, anche l'esposizione (Sud, Est, Ovest o Nord, ecc.) è abbastanza utile.

Quando si utilizzano le luci di coltivazione, però, occorre essere un po' più scientifici: è necessario misurare (anche se in modo approssimativo) i lumen per piede quadrato (di superficie verde) che le piante riceveranno:

  • Le piante che amano poca luce avranno comunque bisogno di un minimo di 2.000 lumen per piede quadrato.
  • La media ideale è tra i 7.000 e i 7.500 lumen per metro quadro, soprattutto per le piante che amano il pieno sole, mentre per le piante che amano l'ombra parziale dovrebbero essere sufficienti circa 5.000 lumen per metro quadro.
  • Nella fase vegetativa, quando crescono steli e foglie, le piante hanno bisogno di meno luce, in media circa 2.000-3.000 lumen per metro quadro.
  • Sempre in media, nella fase riproduttiva (quando fioriscono e fruttificano), le piante hanno bisogno di 5.000-10.000 lumen per metro quadro.

Per questo motivo è necessario verificare i lumen emessi dalla vostra lampada da coltivazione; quindi, dovrete controllare la superficie di fogliame che desiderate coprire con quella luce.

Non è comunque necessario utilizzare strumenti di misurazione di precisione, una misura approssimativa va più che bene.

Qualità della luce

Come sapete, la luce è uno spettro di lunghezze d'onda; non tutte queste onde sono visibili per noi; vediamo solo la luce nello spettro visibile, ma come sapete non possiamo vedere la luce infrarossa (oltre l'estremità rossa dello spettro) e la luce ultravioletta (la luce oltre la lunghezza d'onda del violetto).

Vediamo solo lunghezze d'onda comprese tra circa 380 e 740 nanometri.

La qualità della luce indica i colori e le lunghezze d'onda necessarie alle piante.

Le piante sono piuttosto "esigenti" quando si tratta di qualità della luce; piante diverse amano luci diverse. In realtà, anche la stessa pianta gradisce luci diverse a seconda della sua fase di vita...

Infatti, quando una pianta produce fogliame, ama le lunghezze d'onda blu (con una lunghezza compresa tra 500 e 600 nanometri).

D'altra parte, quando producono frutti e fiori, vorranno anche lunghezze d'onda rosse (da 600 a 700 nanometri, mentre il rosso lontano è compreso tra 700 e 750 nanometri).

Questo non significa che uno spettro che contiene altri colori danneggi la pianta, ma che è necessario fornire uno spettro che contenga i colori di cui la pianta ha bisogno.

Per essere corretti, le piante assorbono la luce di qualsiasi colore, ma non tutti i colori forniscono loro la stessa quantità di energia; il verde è il meno efficace, poiché le foglie tendono a essere verdi e a riflettere la luce piuttosto che assorbirla.

Qualità della luce e fasi di vita di una pianta

Anche la qualità della luce cambia in natura; ad esempio, non c'è la stessa qualità di luce all'Equatore e vicino al Circolo Polare, come ogni viaggiatore può constatare, e lo stesso vale per le diverse stagioni e ore del giorno.

Tuttavia, è impossibile copiare l'enorme gamma di luce naturale che riceviamo dal Sole in diverse parti del pianeta, in diversi giorni e persino in diverse ore del giorno.

Tuttavia, possiamo osservare alcune differenze di base nella qualità della luce.

Abbiamo detto che quando le piante crescono a fogliame (la fase vegetativa), non solo gradiscono meno luce, ma anche molta luce nella gamma del blu.

Se volete coltivare la lattuga, ad esempio, vorrete che le piante producano il maggior numero possibile di foglie, quindi date loro molta luce blu.

D'altra parte, la luce rossa favorisce la fioritura e la fruttificazione, cosa che vorrete evitare con gli ortaggi a foglia, ma che cercherete con i pomodori piuttosto che con le dalie...

Quindi, soprattutto se volete coltivare fiori o verdure a livello professionale, potreste prendere esempio dai giardinieri professionisti e ridurre la luce rossa con le verdure e le piante a foglia (alcune sono monocarpiche, il che significa che una volta fiorite muoiono), e dare molta luce alle piante da frutto e da fiore.

Fotoperiodismo

Le piante non hanno bisogno solo di luce, ma anche di buio: il loro metabolismo cambia quando sono senza luce (la notte in natura); si tratta comunque di un processo naturale, necessario per la salute delle piante.

In termini botanici, un giorno corto è un giorno con meno di 12 ore di luce, mentre un giorno lungo è un giorno con più di 14 ore.

Le piante rispondono in modo molto chiaro a questo ciclo di luce e buio, alcune piante infatti fioriscono in base al rapporto tra ore di luce e di buio; si tratta della cosiddetta fioritura fotoperiodica e, per esempio, i crisantemi fioriscono quando le ore di luce raggiungono le 15 al giorno, gli spinaci le 13, l'aneto solo le 11 ore...

Alcuni giardinieri e soprattutto coltivatori utilizzano il fotoperiodismo per forzare la fioritura e la crescita; questo è abbastanza comune con i bulbi e altre piante, come ad esempio la canapa.

Gestione dei cicli di luce e buio

Le piante hanno quindi bisogno di luce, ma anche di buio. Questo cambia a seconda della specie, ma anche dell'età, della maturità o meglio della fase di vita di una pianta. Di solito, le piante attraversano tre fasi di vita:

  • Una fase vegetativa, in cui crescono steli e foglie.
  • Una fase riproduttiva, cioè quando fioriscono e fruttificano.
  • Una fase di quiescenza, in cui rallentano il loro metabolismo e si riposano.

Non si tratta di una regola ferrea: alcune piante, ad esempio, non entrano in fase di dormienza.

In media, le piante gradiscono più ore di luce durante la fase riproduttiva, meno durante la fase vegetativa e ancora meno durante la dormienza.

Detto questo, la maggior parte delle piante ha bisogno di 12-16 ore di luce al giorno.

Se volete essere molto professionali, dovrete adattare i cicli di luce e buio in base alla specie e alla fase di vita.

In linea di massima, però, i fiori primaverili, gli ortaggi primaverili e invernali, ecc. hanno bisogno di meno luce rispetto a quelli estivi. Anche le piante che hanno bisogno di poca luce, come carote, ravanelli e barbabietole, hanno bisogno di un minimo di 3 o 4 ore di luce piena al giorno.

La lattuga ha bisogno di circa 10-12 ore al giorno; gli spinaci preferiscono tra le 12 e le 14 ore (ma se la caveranno con circa 10), per esempio, quindi controllate per ogni coltura o specie che avete.

Ciò significa, tuttavia, che se volete coltivare le vostre piante con le luci artificiali, otterrete i migliori risultati con le monocolture o almeno con colture di specie diverse che amano cicli di luce uguali o simili.

Se lavorate su piccola scala, ad esempio se avete solo qualche pianta decorativa in salotto, dividetele in due o tre gruppi; mettete le piante che amano il sole in un angolo e quelle che amano l'ombra in un altro posto...

Radiazione fotosinteticamente attiva (PAR)

Si tratta di un termine scientifico molto tecnico; in parole povere, è la misura di tutta la luce "utile" ricevuta da una superficie della pianta in un determinato periodo, ad esempio in un giorno o in un'ora.

Questo tiene conto delle lunghezze d'onda che la pianta può assorbire, dell'intensità della luce, dei periodi di luce e di buio, ecc.

Calcolando tutti questi dati, possiamo calcolare il numero approssimativo di fotoni (quindi di energia) che un'area di una foglia riceve in un'ora, in un giorno, in un mese e così via.

Non è necessario calcolarlo, ma tenete presente che questo è il calcolo dell'energia disponibile per la pianta ed è ciò che determina in ultima analisi la sua crescita e il suo benessere, e che se uno dei fattori che lo compongono (qualità della luce, quantità, distribuzione nel tempo ecc.) è sbagliato, la pianta avrà troppa o troppo poca luce utile e soffrirà.

Temperatura della luce e calore

Si tratta di un fattore molto importante per gli ambienti interni, soprattutto se si vuole fare un uso intensivo delle luci di coltivazione.

Non tutti i tipi di luce producono lo stesso calore; le luci LED, ad esempio, producono pochissimo calore, mentre le luci HID ne producono molto.

Questo influisce sulla quantità di umidità di cui le piante hanno bisogno, perché il calore provoca la traspirazione, ma anche sulla distanza delle luci dalle piante e, in alcuni casi, può persino causare il seccarsi e la morte delle piante.

Temperatura e disidratazione

Fonte: //agreatgarden.com

Le piante sudano; si tratta di un fenomeno naturale. Quando la temperatura è più alta, sudano di più. Questo ci dice una cosa importante quando si coltivano le piante con le luci artificiali: più producono calore, più le piante si disidratano. Per questo motivo:

  • Evitate le luci che producono molto calore (luci HID e persino luci fluorescenti) in spazi piccoli. Possono andare bene in una stanza grande con un soffitto alto, ma in una stanza piccola la riscaldano troppo. Questo potrebbe costarvi non solo in termini di acqua (dovrete continuare ad annaffiare le piante), ma rischierà anche di rovinare i vostri raccolti e di danneggiare la salute delle vostre piante.
  • Pensate alla ventilazione che potete offrire alle vostre piante, che può fare la differenza tra piante sane e felici e piante che faticano ogni giorno.
  • Posizionate le luci a una distanza di sicurezza dalle piante. Dovreste sempre mantenere una distanza di almeno 30 cm tra le luci e il fogliame, ma questo può variare: le luci più forti richiedono ovviamente una distanza ancora maggiore.
  • Se notate segni di disidratazione, innaffiate subito le piante come primo rimedio; tuttavia, cambiate le luci (distanza, potenza, orari, ecc.) come soluzione a lungo termine.

La scala Kelvin

Quando si osserva una luce artificiale, nella maggior parte dei casi si nota che in realtà non è bianca, ma può essere leggermente gialla, persino arancione-rossa o, al contrario, può avere una colorazione blu.

Guarda anche: Le 24 migliori piante grasse a bassa luminosità che si possono coltivare in casa

È utile per creare un'atmosfera o un ambiente all'interno, e infatti le tre gamme principali hanno nomi che riflettono questo aspetto.

Tuttavia, esiste una scala che prende il nome da un presidente irlandese della Royal Society of Science dal 1890 al 1895: William Thompson Fist Baron Kelvin. Questi colori sono misurati in Kelvin, un'unità di misura che indica esattamente la tonalità della luce.

  • Il bianco caldo è la gamma compresa tra 2.000K e 3.000K; è tra il giallastro e il rossastro.
  • Il bianco freddo è compreso tra 3.100K e 4.500K; varia da un giallo molto pallido a un bianco quasi puro, con una tonalità leggermente violacea.
  • La luce diurna è compresa tra 4.600K e 6.500K; questa luce tende ad essere bluastra, più è alta nella scala più è blu cielo.

Queste sono le tre principali gamme di luce disponibili per le lampade e le luci di coltivazione; al momento dell'acquisto troverete il tipo di luce e anche le unità Kelvin sulla scatola.

È bene evitare di somministrare alle piante solo luce bianca fredda o calda; utilizzate una luce nella gamma dei bianchi freddi insieme a una nella gamma dei bianchi caldi per fornire alle piante tutte le diverse lunghezze d'onda dello spettro di cui hanno bisogno.

Sintomi di quantità, qualità e direzione della luce errata

Vediamo ora come "interpretare ciò che le piante ci dicono"...

Se le piante hanno troppa poca luce, ad esempio, i sintomi sono i seguenti:

  • Le foglie ingialliscono.
  • La crescita è bloccata.
  • Le foglie muoiono e cadono.
  • L'eziolamento, cioè quando diventano lunghi e spilungoni, perché cercano la luce.

Se le piante ricevono troppa luce:

  • È possibile che si verifichi un'ustione dei bordi, cioè che le foglie si secchino, un problema importante per gli ortaggi a foglia.
  • Le foglie possono imbrunire e seccarsi.

Per quanto riguarda la direzione della fonte di luce, è necessario tenere presente che se si dispone di finestre, le piante la riceveranno comunque e potrebbero tendere a crescere in quella direzione.

Si tratta di un fenomeno chiamato fototropismo: le piante crescono nella direzione della luce.

Alcuni coltivatori e giardinieri professionisti preferiscono bloccare le finestre per evitare questo problema, mentre voi potete limitarvi a girare le piante di tanto in tanto.

Si noti che lo stesso vale se si posizionano le luci di coltivazione ai lati delle piante... Si piegheranno semplicemente in quella direzione.

Infine, si noterà che la qualità della luce non è corretta se le piante tendono a fiorire troppo presto (troppo rosso) o a produrre molte foglie ma a non fiorire e fruttificare (troppo blu).

Luci di crescita

È giunto il momento di esaminare le diverse luci di coltivazione artificiali disponibili. Esistono quattro gruppi principali di luci utilizzate al giorno d'oggi, ognuno con le proprie caratteristiche e ognuno con diversi tipi e modelli di lampadine (o lampade) al loro interno:

  • Luci fluorescenti
  • Luci a scarica ad alta intensità (HID)
  • Diodi ad emissione di luce (LED)
  • Plasma a emissione di luce (LEP)

Scegliere le luci di coltivazione

Quando scegliete le luci per la coltivazione, dovrete considerare questi fattori: se forniscono la giusta quantità di luce, la giusta qualità (gamma di lunghezze d'onda) e quanto riscaldano l'ambiente.

Quando li si utilizza, è necessario comprendere il fotoperiodismo, ma poi ci sono altri fattori, come ad esempio:

  • Il costo iniziale; non tutte le luci hanno lo stesso prezzo.
  • Il costo di gestione; l'elettricità non è gratuita per molti di noi.
  • Quanto dureranno, la loro durata di vita.
  • Se sono adatte al luogo in cui vi trovate (alcune luci di coltivazione necessitano di spazi ampi, altre si adattano a spazi piccoli e possono persino cambiare forma per adattarsi agli angoli).
  • È facile impostare un timer su di essi.

Tenendo presente questi aspetti, diamo ora un'occhiata alle diverse luci che si possono trovare sul mercato.

Luci fluorescenti

Includo le luci fluorescenti per due motivi: innanzitutto, per molto tempo sono state l'unica forma ragionevole di luce artificiale che potevamo usare in casa, nelle serre, ecc.

Ciò significa che hanno svolto un ruolo importante nel giardinaggio e che quindi potreste finire per utilizzarli anche se non dovrebbero essere la vostra prima scelta.

In effetti, al giorno d'oggi sono un po' obsoleti, ma se ne avete alcuni da riciclare, ad esempio, potreste usarli. Per questo motivo, potreste aver bisogno di conoscerli.

Le luci fluorescenti sono ben note e molto comuni; si trovano negli uffici, nelle fabbriche e persino nelle scuole.

Guarda anche: 12 varietà di Cassia per abbellire il giardino con la loro fioritura, il fogliame e i baccelli

Esistono due tipi di luci fluorescenti:

  • Luci fluorescenti a tubo (come suggerisce il nome, sono quei lunghi tubi appesi al soffitto).
  • Luci fluorescenti compatte (sono più corte, a volte a spirale, altre volte assomigliano a campane allungate).

Le lampade fluorescenti sono state certamente un miglioramento rispetto alle lampadine "stile Edison" in termini di produzione di luce: per ogni watt di elettricità utilizzato, infatti, si ottengono tra i 33 e i 100 lumen, che comunque non sono molti rispetto agli standard odierni.

Se si utilizzano luci fluorescenti a tubo (luci T), sono disponibili in tre misure standard, in base al diametro dei tubi: T5 ha un diametro di 0,621", T8 di 1,0" e T12 di 1,5" di diametro.

Le lampade T5 sono praticamente inutili come lampade da coltivazione; sono troppo deboli per fornire luce sufficiente alle piante. Le T8 sono "passabili" e le T12 sarebbero la scelta migliore.

Tuttavia, se utilizzate queste luci, assicuratevi di utilizzare una superficie rifrangente dietro la luce (una lastra di metallo, uno specchio o anche della carta stagnola), in modo che la luce venga reindirizzata verso le piante e non finisca sul soffitto o su una parete spoglia.

Detto questo, hanno alcuni vantaggi:

  • L'acquisto è abbastanza economico.
  • Sono molto facili da reperire, infatti si possono trovare in qualsiasi negozio di bricolage, ferramenta ecc.
  • Hanno una durata abbastanza lunga; possono durare tra le 10.000 e le 20.000 ore.
  • Forniscono molta luce.

D'altra parte, gli svantaggi li rendono adatti come opzione "di riserva", ma non per un giardino interno moderno o professionale:

  • Producono troppo calore. Questo è un problema importante: possono letteralmente riscaldare l'intera stanza, con il rischio di danneggiare le piante. In secondo luogo, possono bruciare le piante, a meno che non le si tenga a una distanza molto sicura da esse: con un T8 è necessario tenerlo ad almeno 20 pollici (50 centimetri circa) di distanza dalle foglie, e 30" (75 cm) sarebbe ancora meglio.
  • A lungo andare non sono convenienti come altre luci; non solo consumano più energia rispetto, ad esempio, alle luci a LED a parità di quantità di luce, ma la luce che emettono viene in gran parte sprecata, poiché non corrisponde alla qualità della luce (ricordate? i diversi colori di cui una pianta ha bisogno) delle piante.

Tuttavia, questi strumenti riportano alla memoria i vecchi coltivatori e giardinieri e possono ancora essere utili per le piccole colture indoor.

Luci a scarica ad alta intensità (HID)

Nonostante il nome scoraggiante, le luci HID sono abbastanza comuni nella maggior parte delle case e sono diventate comuni anche come luci di coltivazione, superando le luci fluorescenti per tecnologia e funzionalità.

Sono disponibili in diverse forme e dimensioni, alcune a forma di campana (o di piccoli cilindri), altre come riflettori a bulbo, ellissoidi, fasci sigillati e forme simili.

Questo le rende più eclettiche delle luci fluorescenti quando si tratta di inserirle in spazi piccoli o dalle forme strane.

A differenza delle luci fluorescenti, utilizzano un gas nobile e quarzo o allumina fusi per trasformare il gas in plasma che, caricato elettricamente, emette luce.

Sono molto efficienti, molto più delle lampade fluorescenti, per quanto riguarda la quantità di luce prodotta per l'energia immessa (lumen per watt). Ciò significa che a lungo termine vi faranno risparmiare denaro e forniranno molta luce.

Esistono molti tipi di luci HID, ma non tutte sono adatte alla coltivazione.

Luci di coltivazione ad alogenuri metallici (MH)

Producono luce caricando una miscela di alogenuri metallici e mercurio vaporizzato. Sono stati inventati negli anni '60 e sono diventati molto comuni.

Sono molto efficienti in termini di quantità di luce, poiché producono circa 110 lumen per watt (a seconda del modello, ovviamente).

Hanno uno spettro luminoso simile a quello del sole ed emettono lunghezze d'onda comprese tra il violetto e il blu; ciò significa che hanno la qualità di luce che si trova all'aperto in primavera.

Ai giardinieri piacciono perché le piante hanno un bell'aspetto sotto queste luci.

Luci a ioduri metallici ceramici (CMH o anche CDM)

A differenza delle lampade ad alogenuri metallici, utilizzano uno starter a impulsi per produrre luce e la lampadina è realizzata in allumina policristallina, un tipo di ceramica (nota anche come PCA).

Questo ha l'effetto di contrastare la perdita di sodio, che si traduce in una luce più stabile rispetto alle luci HM; infatti, quando le luci HM perdono sodio, si verifica un fenomeno noto come color shift, ovvero un cambiamento di colore che può portare a un'illuminazione meno efficiente per le colture.

Luci al sodio ad alta pressione (HPS)

Queste lampade eccitano il sodio per produrre luce. La gamma di colori che producono è più sul rosso e sul giallo, il che significa che sono più adatte per le fasi successive della vita delle piante (la fase riproduttiva, quando le piante fioriscono e fruttificano). Pertanto, queste luci sono indicate per le colture da frutto e da fiore.

In effetti, queste luci sono utilizzate anche da giardinieri e coltivatori professionisti nelle serre.

Perché utilizzare queste luci in una serra già ben illuminata?

Perché sono molto forti sul lato rosso dello spettro, il che significa che incoraggiano e addirittura anticipano la fioritura e la fruttificazione.

In termini di efficienza energetica, producono tra 60 e 140 lumen per watt, a seconda del modello.

Purtroppo, se utilizzate queste luci dovrete fare attenzione ai parassiti; sì, perché producono una luce a infrarossi che può attirarli.

Altre luci HID

Esistono poi altri tipi di luci HID che si possono utilizzare per il giardinaggio; si tratta di soluzioni ibride, come le luci a doppio arco (una combinazione di HM e HPS), lampadine di conversione e reattori commutabili.

Sono molto utili perché si può passare dalla luce blu a quella rossa quando le piante cambiano fase di vita, da quella vegetativa (produzione di foglie) a quella riproduttiva (fiori e frutti).

Pro e contro delle luci HID

Sono luci molto diffuse e, prima dell'avvento delle luci a LED, erano le luci di coltivazione preferite da tutti. In effetti, presentano molti vantaggi:

  • La gamma dello spettro è ampia; utilizzando queste luci, è possibile avere più blu o più rosso, a seconda delle esigenze, ma come abbiamo visto, è anche possibile ottenere uno spettro quasi completo.
  • Possono avere un'efficienza di lumen per watt molto elevata, con un effetto positivo sulla bolletta elettrica.
  • Hanno una lunga durata, che dipende dal modello, ma che oscilla tra le 10.000 e le 24.000 ore.
  • La qualità della luce è più costante rispetto alle lampade fluorescenti; infatti, dopo 6-9 mesi, la qualità della luce si deteriora con le lampade fluorescenti, ma non con le lampade HID.
  • Sono adatti a spazi di diverse forme e dimensioni.
  • È possibile scegliere tra un'ampia gamma di modelli.

Tuttavia, i coltivatori e gli agricoltori hanno dovuto sopportare a lungo alcuni svantaggi:

  • Il loro difetto principale è che producono molto calore, il che, come abbiamo visto, è un grosso problema per le piante.
  • Producono luce UV, che rappresenta un pericolo per la salute, in quanto può rovinare gli occhi e la pelle.
  • Sono piuttosto costosi e questo incide sui costi di installazione.

Diodi ad emissione di luce (LED)

I LED hanno rivoluzionato l'industria dell'intrattenimento ma anche il giardinaggio indoor. Sono diventati presto i preferiti di molti giardinieri, perché sono economici, consumano poca elettricità ma anche perché la qualità della luce è davvero ottima per la coltivazione delle piante.

I diodi a emissione luminosa utilizzano semiconduttori che, quando vengono attraversati dall'elettricità, producono luce. Il concetto è molto semplice e funzionale.

Le luci a LED sono diventate presto molto popolari tra i giardinieri, anche perché consentono un buon controllo sulla qualità della luce desiderata.

Si possono avere luci LED di molti colori e, per quanto riguarda il giardinaggio, la combinazione di blu e rosso ha dato quella foschia violetta che ora è diventata sinonimo di luci di coltivazione professionali e giardinaggio indoor.

In effetti, hanno molti vantaggi:

  • Non si riscaldano; è difficile sottolineare quanto questo faccia la differenza quando si coltivano piante in uno spazio interno (piccolo).
  • Sono piccoli e possono essere combinati facilmente in una gamma di forme, colori e dimensioni.
  • Utilizzano poca elettricità, il che le rende molto economiche da gestire: nel 2013, infatti, con le luci LED è stata superata la barriera, un tempo ritenuta insuperabile, dei 200 lumen per watt.
  • La loro durata è estremamente lunga, compresa tra 50.000 e 100.000 ore, e supera di gran lunga quella di altre lampade.
  • Ha una luce delicata e uniforme; la luce dei LED è molto diffusa, assolutamente ideale per le piante.
  • Emettono la luce in un'unica direzione; ciò significa che è possibile puntare i twit direttamente sulle piante e non è necessaria una superficie riflettente.
  • Sono facili da collegare a un timer; in realtà, la maggior parte delle luci di coltivazione a LED ne è già dotata.
  • Sul mercato esistono molte lampade a LED, per cui la scelta di una buona lampada è molto semplice.

E gli svantaggi?

  • Alcuni studi hanno dimostrato che la qualità, la combinazione e persino la direzione delle luci possono influire sui raccolti e persino sul sapore degli ortaggi. Questo non è di per sé uno svantaggio, ma significa che se non le si usa bene si possono avere ripercussioni negative.
  • Alcuni sono piuttosto costosi da acquistare; tuttavia, negli ultimi anni i costi sono diminuiti enormemente e la lunga durata compensa la spesa.

Plasma a emissione di luce (LEP)

Sebbene esistano da qualche decennio, solo di recente sono diventate popolari come luci di coltivazione.

Alcuni suggeriscono che sono "quelli da tenere d'occhio", perché stanno diventando di gran moda, ma io ho dei dubbi in proposito.

Queste luci si distinguono dalle lampadine tradizionali perché non hanno filamento né elettrodi.

L'elettricità passa invece da un'estremità all'altra della lampadina attraverso il plasma, producendo così la luce.

Hanno alcuni vantaggi:

  • Producono uno spettro completo di luce che, in termini di qualità della luce, è eccellente.
  • Hanno una lunga durata di vita, di circa 30.000 ore.
  • Hanno un'ottima efficienza energetica, con una luminosità compresa tra 115 e 150 lumen per watt.

Tuttavia, presentano anche alcuni importanti svantaggi:

  • Producono molto calore; in realtà si riscaldano anche più delle luci HID.
  • Non sono facili da trovare, anzi sono ancora piuttosto rari come luci di coltivazione.
  • Sono costosi.
  • Sono molto grandi: per una superficie luminosa piuttosto piccola è necessario un box di grandi dimensioni. Chiaramente questo li rende inadatti a spazi piccoli e, anche per quelli grandi, non sono altrettanto efficienti.
  • Rispetto alle luci LED, che rinviano la luce in una sola direzione, le luci al plasma inviano la luce in tutte le direzioni; ciò significa che potrebbero essere necessari dei riflettori per reindirizzare la luce.
  • Possono anche costituire un rischio di incendio.

Questi svantaggi possono spiegare perché ho dei dubbi su questa nuova tendenza: a meno che qualche sviluppo tecnico non le renda fredde e non ingombranti, è difficile che si affermino come luci di coltivazione molto popolari.

Quali sono le migliori luci di coltivazione artificiali per voi?

Abbiamo incontrato le luci nel loro ordine cronologico, partendo dalla più vecchia alla più giovane. Forse la vostra scelta dovrebbe prendere in considerazione il probabile futuro di queste luci. Lasciatemi spiegare...

Le luci fluorescenti sono utilizzate solo perché esistono da molto tempo, alcuni giardinieri sono abituati a usarle, altri le usano solo perché le hanno già e hanno bisogno di ricavarne qualcosa.

Le luci HID hanno sicuramente fatto la differenza nel campo delle lampade per la coltivazione e hanno dominato il mercato per molto tempo. Data la qualità della luce, l'efficienza e la durata di vita di queste luci, continueranno sicuramente ad essere utilizzate negli anni a venire.

Le luci LEP mi sembrano una di quelle manie che gli amanti dell'innovazione adottano incautamente; troppo calde, troppo costose, troppo ingombranti e persino troppo pericolose per avere un vero futuro. Tuttavia, la qualità della luce è eccellente.

Le luci a LED, invece, hanno un vantaggio rispetto a tutte le altre luci: sono fredde.

Il fatto che la qualità della luce sia buona e adattabile, che siano facili da usare e che si possano adattare a tutte le forme, direzioni e dimensioni, a mio parere, rende le luci LED la scelta migliore anche per i giardinieri dilettanti.

L'acquisto può costare un po', ma una volta che li avrete, avrete la tranquillità che deriva dalla sicurezza e dall'assenza di problemi collaterali (soprattutto il surriscaldamento delle piante).

Se a questo si aggiungono i bassi costi di gestione e la lunghissima durata di vita, penso che possiate concordare con me sul fatto che ci deve essere un motivo per cui tanti giardinieri non hanno dubbi nello sceglierle come luci di coltivazione preferite.

La luce alla fine del tunnel

Quando si tratta di sostituire il Sole, c'è molto lavoro da fare; è necessario comprendere tutti gli aspetti della luce (quantità, qualità, fotoperiodismo, calore prodotto, radiazione attiva fotosintetica, ecc.

Ma anche questo non è sufficiente: è necessario adeguare la luce alle loro esigenze, che cambiano a seconda della specie, della fase di vita e anche di altri fattori (come la ventilazione, la posizione, ecc.).

La coltivazione di piante con luci artificiali è, quindi, molto scientifica: è necessario avere alcune nozioni di base di botanica per gestirla con successo, soprattutto a livello professionale.

Inoltre, richiede anche molta competenza tecnica; ci sono così tante luci di coltivazione disponibili che la scelta di quelle migliori per voi deve essere fatta con attenzione.

Infine, non dimenticate mai che il vero "fattore x" è la vostra attenzione, la vostra volontà di imparare e di adattarvi.

Solo se riuscirete a capire cosa vogliono esattamente le vostre piante e a offrire le vostre competenze e conoscenze come servizio per loro, potrete renderle davvero felici e ottenere i risultati sperati...

Alla fine, però, non è forse questo il significato di essere un giardiniere?

Timothy Walker

Jeremy Cruz è un appassionato giardiniere, orticoltore e appassionato di natura che proviene dalla pittoresca campagna. Con un occhio attento ai dettagli e una profonda passione per le piante, Jeremy ha intrapreso un viaggio per tutta la vita per esplorare il mondo del giardinaggio e condividere le sue conoscenze con gli altri attraverso il suo blog, Gardening Guide And Horticulture Advice By Experts.Il fascino di Jeremy per il giardinaggio è iniziato durante la sua infanzia, quando ha trascorso innumerevoli ore insieme ai suoi genitori a prendersi cura dell'orto di famiglia. Questa educazione non solo ha favorito l'amore per la vita vegetale, ma ha anche instillato una forte etica del lavoro e un impegno per pratiche di giardinaggio organico e sostenibile.Dopo aver conseguito una laurea in orticoltura presso una rinomata università, Jeremy ha affinato le sue capacità lavorando in vari prestigiosi giardini botanici e vivai. La sua esperienza pratica, unita alla sua insaziabile curiosità, gli ha permesso di immergersi in profondità nelle complessità di diverse specie di piante, progettazione di giardini e tecniche di coltivazione.Spinto dal desiderio di educare e ispirare altri appassionati di giardinaggio, Jeremy ha deciso di condividere la sua esperienza sul suo blog. Copre meticolosamente una vasta gamma di argomenti, tra cui la selezione delle piante, la preparazione del terreno, il controllo dei parassiti e consigli per il giardinaggio stagionale. Il suo stile di scrittura è coinvolgente e accessibile, rendendo concetti complessi facilmente digeribili sia per i principianti che per i giardinieri esperti.Oltre il suoblog, Jeremy partecipa attivamente a progetti di giardinaggio di comunità e conduce seminari per fornire alle persone le conoscenze e le competenze necessarie per creare i propri giardini. Crede fermamente che entrare in contatto con la natura attraverso il giardinaggio non sia solo terapeutico ma anche essenziale per il benessere delle persone e dell'ambiente.Con il suo entusiasmo contagioso e la sua profonda competenza, Jeremy Cruz è diventato un'autorità fidata nella comunità del giardinaggio. Che si tratti di risolvere i problemi di una pianta malata o di offrire ispirazione per il design perfetto del giardino, il blog di Jeremy funge da risorsa di riferimento per i consigli orticoli di un vero esperto di giardinaggio.